Photo by John R. Walker - oneword Photography

CELEBRATING EXCELLENCE: A Night of Legends and Rising Stars at the Canadian Motorsport Hall of Fame Induction Gala

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The Canadian Motorsport Hall of Fame (CMHF) hosted its annual induction gala on February 17 at the Canadian International AutoShow (CIAS) in Toronto’s John Bassett Theatre. This year marked the third time the event was held at the venue.

Emceed by veteran broadcaster and CMHF Board member Todd Lewis, the event began with opening remarks by Jason Campbell, CIAS General Manager, and Peter Lockhart, CMHF Board Chair. It was followed by a video tribute to CMHF inductees Ron Farmer, Dave Billes, Ralph Luciw, Norris McDonald, and Jacques Duval, who passed away in the last year.

An additional video commemorating McDonald, who was a CMHF board member and the first journalist inducted into the Canadian Motorsport Hall of Fame in 2013, looked at Norris’ top-10 places you may want to watch a race and featured nine CMHF members including Gerry Donaldson (2018), Scott Goodyear (2002), Ron Fellows (2012), Sid Priddle (2016), Paul Tracy (2013), DJ Kennington (2017), James Hinchcliffe (2023), Patrick Carpentier (2021), and McDonald himself.

The event proceeded with the recognition of International Inductee Dario Franchitti, a four-time IndyCar champion and three-time Indy 500 winner, who had received his medallion at the Collector’s Celebration Gala dinner earlier in the week. The Class of 2023 inductions commenced with Claude Aubin, honoured posthumously, with his daughter Lynda accepting the award on his behalf and sharing how her father’s devotion, passion, and hard work left an unforgettable mark on the lives of racers across Canada.

In his induction speech, road racer and motorsport developer Jeremy Dale acknowledged Parker Thompson’s 2022 championship win in the Porsche Carrera Cup North America with Dale’s JDX Racing team. Dale also shared his team’s forward-looking strategy, revealing the selection of Zachary Vanier as their driver for the upcoming 2024 Carrera Cup season.

New inductee and stock car racer Mark Dilley announced his intention to compete in the NASCAR Canada Series at Nova Scotia’s Riverside International Speedway and Saskatoon’s Sutherland Automotive Speedway before retiring. Dilley shared humorous stories from his career, joked about planning his speech despite not knowing how to read or write, and recalled his initial challenges with driving a standard transmission that led to mishaps on the track. He also shared the light-hearted warning about dating racers he gave to his daughters, which they ignored.

Dilley, known for his managerial and ownership roles at Barrie, Sunset, and Sauble speedways, told a story from his legend car school in Barrie involving a 12-year-old boy. Dilley humorously remarked, “Within two laps, I knew; I looked at his dad and said, ‘I just cost you a million dollars.’”

This joke became a recurring theme between them, with Dilley noting that at each subsequent meeting, he would jest about costing the boy’s father a million dollars, to which the father would respond, “oh no, you cost me more.”

The boy in question was none other than James Hinchcliffe, a former IndyCar driver and current broadcaster, who was also inducted into the CMHF on Saturday. Taking the stage, Hinchcliffe referenced Dilley’s impact on his career by saying, “Dilley, who we just heard, put me into my first race car,” and humorously added, “Dad is still pissed you did that by the way; it was a lot more than a million.”

A six-time IndyCar race winner and 2016 Indianapolis 500 polesitter, Hinchcliffe became the youngest CMHF inductee at 37 years old. During his speech he joked that whoever runs the CMHF website will be mad when they have to add 2025 Rolex 24 winner to his bio. Hinchcliffe is actively racing in IMSA in 2024 with Pfaff Motorsports (2022 CMHF International inductee).

Thanking loved ones was a theme throughout the evening, which included Hinchcliffe thanking his late father for all the support growing up, including bringing him to past CMHF induction ceremonies.

“He was the one who introduced me to this world and really taught me to understand and appreciate how important it is to celebrate the history of this country and this community in motorsports,” said Hinchcliffe. “A lot of the people I know in this room I met before I ever drove a race car because Dad would bring me to things like this.”

Kart racer and steward Norman Jennings mentioned how Marilou Whaling was his mechanic before they switched roles, allowing him to be the mechanic for her racing efforts. Jennings addressed the importance of getting more women into the sport.

“Racing is one of the few sports where males and females can compete on equal terms,” said Jennings. “We need to continue to promote women in motorsport…today, female drivers typically only make up five percent of the entries – we need to increase that number. My message to parents of aspiring racers is to put your sons and your daughters into karts.”

Drag racing builder John Waldie touched upon the diversity in drag racing compared to other disciplines; he noted the age, home country, manufacturer, and gender diversity at the professional level.

“In NHRA, we’ve had 125 women (winners),” said Waldie. “Next year, a young lady that’s only 17 years old from our hometown is going to enter the Pro Stock category. Our current champion, she’s won eight world championships, is Erica Enders.”

While he was officially inducted into the competitor/builder/race support category, Didier Schraenen has experienced success as both a racer and a broadcaster. He accepted the honour through a pre-recorded message, seated in front of his large trophy collection. Schraenen was unable to attend the gala as he was required to remain in Montreal where he was covering the Daytona NASCAR weekend for RDS.

“What’s special is that I’ve been inducted this evening for my 35 years as a race car driver and not for my 45 years of describing races on-site or on television,” said Schraenen. “Cars, motorcycles, boats, on water, ice, dirt or asphalt, at RDS, I must be getting close to 3,000 broadcasts.”

Schraenen achieved most of his on-track success in the Quebec-based F1600 Canada series, recording 32 wins, 132 podiums, and four championships.

Brad Moran also accepted the honour virtually. The NASCAR Cup Series managing director joined the ceremony via live video call from Daytona. Moran was presented his medallion by NASCAR COO Steve O’Donnell earlier in the day. The former Barrie Speedway owner started with the sanctioning body as series director of the NASCAR Canada Series before climbing through the ranks.

Rally racers Frank and Dan Sprongl became the first brother driving duo to be inducted into the CMHF, while long-time writer J. Wally Nesbitt and the late host/producer John Massingberd were enshrined in the media category. Ernie Jakubowski, Patrick Richard, William (Bill) Vallis, and Kuno Wittmer were also inducted in the Class of 2023.

The ceremony culminated with the presentation of the JMF Motorsports Rising Star Award, which now boasts a $25,000 prize, generously provided by JMF Motorsports. Representing John Farrow, team owner of JMF Motorsports, Alastair Taylor accepted the award on behalf of Patrick Woods-Toth, the award’s seventh recipient. Woods-Toth, who clinched the 2023 F4 U.S. Championship in his debut car racing season, shared his gratitude and excitement through a pre-recorded message from New Zealand where he had just achieved his best FR Oceania result, securing second place. A day later the 15-race series concluded with Patrick finishing third in the series and garnering the Rookie award.

Besides the induction ceremony, the gala ticked included a cash bar, silent auction and single day admission to the Canadian International Auto Show. The ceremony can be re-watched, along with a wide selection of vintage racing videos, on the CMHF’s YouTube channel at

Photo by John R. Walker – oneword Photography

Célébrons l’excellence : Une soirée de légendes et d’étoiles montantes au gala du Temple de la renommée du sport automobile canadien

 Le Temple de la renommée du sport automobile canadien (CMHF) a tenu son gala annuel d’intronisation le 17 février au Salon international de l’auto canadien (CIAS) au John Bassett Theatre de Toronto. C’était la troisième fois que l’événement se déroulait sur ce site.

Animé par Todd Lewis, animateur chevronné et membre du conseil d’administration du CMHF, l’événement a débuté par les allocutions d’ouverture de Jason Campbell, directeur général du CIAS, et de Peter Lockhart, président du conseil d’administration du CMHF. Il a été suivi d’un hommage vidéo aux intronisés du CMHF Ron Farmer, Dave Billes, Ralph Luciw, Norris McDonald et Jacques Duval, qui sont décédés au cours de la dernière année.

Une deuxième vidéo commémorant Norris McDonald, qui a été membre du conseil d’administration du CMHF et le premier journaliste intronisé au Temple de la renommée du sport automobile canadien en 2013, a examiné les 10 meilleurs endroits de Norris où vous voudrez peut-être regarder une course et a mis en vedette neuf membres du CMHF, dont Gerry Donaldson (2018), Scott Goodyear (2002), Ron Fellows (2012), Sid Priddle (2016), Paul Tracy (2013).  DJ Kennington (2017), James Hinchcliffe (2023), Patrick Carpentier (2021) et McDonald lui-même.

L’événement s’est poursuivi avec la reconnaissance de l’intronisé international Dario Franchitti, quatre fois champion IndyCar et trois fois vainqueur de l’Indy 500, qui avait reçu son médaillon lors du dîner de gala de célébration des collectionneurs plus tôt dans la semaine. Les intronisations de la classe de 2023 ont commencé avec Claude Aubin, honoré à titre posthume, avec sa fille Lynda acceptant le prix en son nom et partageant comment le dévouement, la passion et le travail acharné de son père ont laissé une marque inoubliable sur la vie des coureurs à travers le Canada.

Dans son discours d’intronisation, Jeremy Dale, coureur sur route et développeur de sports mécaniques, a salué la victoire de Parker Thompson au championnat 2022 de la Porsche Carrera Cup North America avec l’équipe JDX Racing de Dale. Dale a également partagé la stratégie tournée vers l’avenir de son équipe, révélant la sélection de Zachary Vanier comme pilote pour la prochaine saison 2024 de la Carrera Cup.

Pilote de stock-car Mark Dilley a annoncé son intention de participer à la série NASCAR Canada au Riverside International Speedway de la Nouvelle-Écosse et au Sutherland Automotive Speedway de Saskatoon avant de prendre sa retraite. Dilley a partagé des histoires humoristiques de sa carrière, a plaisanté sur la planification de son discours malgré le fait qu’il ne savait ni lire ni écrire, et s’est souvenu de ses premiers défis avec la conduite d’une transmission standard qui ont conduit à des accidents sur la piste. Il a également partagé l’avertissement léger qu’il a donné à ses filles sur les fréquentations de pilotes de course, qu’elles ont ignoré.

Dilley, connu pour ses rôles de gestionnaire et de propriétaire des pistes de Barrie, Sunset et Sauble, a raconté une histoire de son école automobile légendaire à Barrie impliquant un garçon de 12 ans. Dilley a fait remarquer avec humour : « En deux tours, j’ai su ; J’ai regardé son père et je lui ai dit : « Je viens de te coûter un million de dollars. »

Cette blague est devenue un thème récurrent entre eux, Dilley notant qu’à chaque réunion suivante, il plaisantait sur le fait de coûter un million de dollars au père du garçon, ce à quoi le père répondait : « Oh non, tu m’as coûté plus cher. »

Le garçon en question n’était nul autre que James Hinchcliffe, un ancien pilote d’IndyCar et actuel commentateur, qui a également été intronisé au CMHF samedi. Sur scène, Hinchcliffe a fait référence à l’impact de Dilley sur sa carrière en disant : « Dilley, que nous venons d’entendre, m’a mis dans ma première voiture de course », et a ajouté avec humour : « Papa est toujours énervé que tu aies fait ça d’ailleurs ; C’était beaucoup plus qu’un million.

Six fois vainqueur d’une course IndyCar et vainqueur de pole position des 500 miles d’Indianapolis en 2016, Hinchcliffe est devenu le plus jeune intronisé du CMHF à l’âge de 37 ans. Il a plaisanté en disant que celui qui gère le site Web sera fou lorsqu’il devra ajouter le vainqueur de la Rolex 24 2025 à sa biographie. Hinchcliffe participe activement à l’IMSA en 2024 avec Pfaff Motorsports (intronisé au CMHF International 2022).

Remercier ses proches a été un thème tout au long de la soirée, notamment Hinchcliffe qui a remercié son défunt père pour tout le soutien qu’il lui a apporté en grandissant, notamment en l’amenant aux cérémonies d’intronisation du CMHF passées.

« C’est lui qui m’a fait découvrir ce monde et qui m’a vraiment appris à comprendre et à apprécier à quel point il est important de célébrer l’histoire de ce pays et de cette communauté dans le sport automobile », a déclaré Hinchcliffe. « Beaucoup de gens que je connais dans cette salle, je les ai rencontrés avant même de conduire une voiture de course parce que papa m’amenait à des choses comme celle-ci. »

Norman Jennings, coureur de kart et commissaire, a mentionné que Marilou Whaling était sa mécanicienne avant qu’ils n’échangent leurs rôles, ce qui lui a permis d’être le mécanicien de ses efforts de course. Jennings a parlé de l’importance d’attirer plus de femmes dans le sport.

« La course est l’un des rares sports où les hommes et les femmes peuvent concourir sur un pied d’égalité », a déclaré Jennings. « Nous devons continuer à promouvoir les femmes dans le sport automobile… Aujourd’hui, les conductrices ne représentent généralement que cinq pour cent des inscriptions – nous devons augmenter ce nombre. Mon message aux parents d’aspirants pilotes est de mettre leurs fils et leurs filles dans des karts.

Le constructeur de courses de dragsters John Waldie a abordé la diversité des courses de dragsters par rapport à d’autres disciplines ; Il a noté l’âge, le pays d’origine, le fabricant et la diversité des sexes au niveau professionnel.

« À la NHRA, nous avons eu 125 femmes (gagnantes) », a déclaré Waldie. « L’année prochaine, une jeune femme qui n’a que 17 ans et qui vient de notre ville natale va entrer dans la catégorie Pro Stock. Notre championne actuelle, elle a remporté huit championnats du monde, c’est Erica Enders.

Bien qu’il ait été officiellement intronisé dans la catégorie compétiteur/constructeur/soutien à la course, Didier Schraenen a connu le succès à la fois en tant que coureur et en tant que diffuseur. Il a accepté l’honneur par le biais d’un message préenregistré, assis devant sa grande collection de trophées. Schraenen n’a pas pu assister au gala puisqu’il devait rester à Montréal où il couvrait le week-end NASCAR de Daytona pour RDS.

« Ce qui est spécial, c’est que j’ai été intronisé ce soir pour mes 35 ans en tant que pilote de course et non pour mes 45 ans de description des courses sur place ou à la télévision », a déclaré Schraenen. « Voitures, motos, bateaux, sur l’eau, la glace, la terre ou l’asphalte, à RDS, je dois avoir près de 3 000 émissions. »

Schraenen a connu la plupart de ses succès sur la piste dans la série F1600 Canada basée au Québec, enregistrant 32 victoires, 132 podiums et quatre championnats.

Brad Moran a également accepté l’honneur virtuellement. Le directeur général de la NASCAR Cup Series s’est joint à la cérémonie par appel vidéo en direct de Daytona. Moran a reçu son médaillon des mains du directeur de l’exploitation de NASCAR, Steve O’Donnell, plus tôt dans la journée. L’ancien propriétaire du Barrie Speedway a fait ses débuts au sein de l’organisme de sanction en tant que directeur de la série NASCAR Canada avant de gravir les échelons.

Les pilotes de rallye Frank et Dan Sprongl sont devenus le premier duo de frères pilotes à être intronisés auCMHF, tandis que l’écrivain de longue date J. Wally Nesbitt et le regretté animateur et producteur John Massingberd ont été intronisés dans la catégorie des médias. Ernie Jakubowski, Patrick Richard, William (Bill) Vallis et Kuno Wittmer ont également été intronisés dans la promotion de 2023.

La cérémonie s’est terminée par la remise du prix JMF Motorsports Rising Star, qui est maintenant doté d’un prix de 25 000 $, généreusement offert par JMF Motorsports. Représentant John Farrow, propriétaire de l’équipe JMF Motorsports, Alastair Taylor a accepté le prix au nom de Patrick Woods-Toth, le septième récipiendaire du prix. Woods-Toth, qui a remporté le championnat américain de F4 2023 lors de sa première saison de course automobile, a partagé sa gratitude et son enthousiasme par le biais d’un message préenregistré depuis la Nouvelle-Zélande où il venait d’obtenir son meilleur résultat en Océanie, en obtenant la deuxième place. Un jour plus tard, la série de 15 courses s’est terminée avec Patrick terminant troisième de la série et remportant le prix de la recrue.

En plus de la cérémonie d’intronisation, le gala comprenait un bar payant, un encan silencieux et une entrée d’une journée au Salon international de l’auto du Canada. La cérémonie peut être visionnée à nouveau, ainsi qu’une vaste sélection de vidéos de courses d’époque, sur la chaîne YouTube du CMHF à